【專心專講】不要忘記,孩子是上帝的託付

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盧松標 本會社會服務總監

婦人焉能忘記她吃奶的嬰孩,不憐憫她所生的兒子?即或有忘記的,我卻不忘記你。」——以賽亞書 49:15

照顧及孕育下一代是整個社會的負責,尤其是照顧初生嬰幼兒童。今年年初發生一宗備受關注的嬰孩懷疑受虐事件,一名九個月大女嬰,由於家傭回家休假,父母經社福機構轉介,將女兒交托社區保姆作短暫照顧,照顧期間女嬰抽搐昏迷急送入院,及後醫生發現女嬰腦內有血塊,眼睛腫脹,情況危殆。醫生認為其傷勢可疑而報案,事後警方拘捕該名保姆。整個事件實屬悲劇,期望女嬰能平安渡過,早日康復,祝願是次事件未有對孩子成長造成長遠創傷。

有人認為是次不幸是偶發性單一事件,但當細閱有關政策安排,實有缺失,當中有不少改進空間。社區保姆是社會福利署推行的「鄰里支援幼兒照顧計劃」下的其中一項服務,旨在為有需要家庭,在鄰里層面提供具彈性的日間幼兒照顧,以填補常規幼兒中心的專業照顧服務的不足,而社區保姆是以義工身分,經非政府機構安排,在他們自己的居所或營辦機構所提供的地點,為九歲以下的幼兒提供照顧服務。

雖然悲劇發生後,社會福利署署長作出快速回應,表示於今年第四季加強社區保姆的配套,將目前由非政府機構自行制定的4小時培訓,更改為由署方統一制定的兩層架構課程,基本培訓為14小時,另外再針對部份要照顧有特殊教育需要孩子的保姆,提供第二層4小時培訓,與此同時亦有意加強監管,作不定期視察。但相信有關措施只是亡羊補牢,未能真正回應問題的關鍵所在。

原先為幼兒提供日間恆常照顧服務的應為幼兒中心,而社區保姆是作為其輔助服務,但隨著資源錯配,社區保姆這一非專業的暫時幼兒服務發展至今卻變作為主導服務,當中定位確有不少值得商榷的地方。根據二零一八年政府委託香港大學進行的《幼兒照顧服務的長遠發展研究》報告,指出幼兒照顧服務應以融合「照顧」和「教育」兩個元素的標準,專業地以系統方式去孕育孩子,保護幼兒安全是基本,而促進孩子成長發展才是核心。

政府在二零二零年三月把以人口為基礎的資助幼兒中心規劃比率納入《香港規劃標準與準則》,即每25,000人提供100個供三歲以下幼兒使用的資助幼兒中心,更於二零二三年《施政報告》中答應將加強支援在職家庭育兒,將於未來三年內,分階段增設10所資助獨立幼兒中心,以及提供額外近900個日間幼兒照顧服務名額,去補追一直滯後的幼兒照顧措施,如能盡早落實以上安排,糾正以往缺失,相信日後可避免發生類似的不幸事件。

嬰幼兒時期是人類生命中最脆弱階段,最需要仰賴他人的關顧,照顧者只要稍有疏失,都可能會讓嬰兒陷入危機中。因此香港幼兒照顧服務必須以獨立幼兒中心服務為主導,確保所有照顧人員受專業培訓,在嚴格的督導下提供優質幼兒照顧服務。希望大家都要緊記,孩子是上帝的託付,盡忠守護他們成長是各人的本份。