【總幹事心聲】加倍的敬奉

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王家輝牧師

「善於督導教會的長老,尤其是勤勞講道教導人的,應該得到加倍的敬奉。」(提前五17)在長老宗的體制中,受按立的牧師專職在聖道和聖禮上的服侍,可以稱為「教導的長老」(Teaching Elder)。初期教會對長老資格有頗高的要求(多一5-9),因為他們是信徒的榜樣,所以配得受人尊重。有好些長老專心帶領教會和教導信徒,結果沒有其他賴以維生的收入,而提摩太前書則教導信徒要對這些長老有加倍的敬奉。意思就是除了對長老心存尊重之外,還要有實質(主要是物質上)的敬奉,讓他們不用為生活所需而操心。本會有多位經年累月忠心事主的牧師,他們在職時所領取的薪金一般也有限,未必能夠有足夠財力購置自住物業。那麼在他們退休後,可在何處安居就成了需要關心的問題。

早在上世紀七十年代後期,本會已著手應對牧師退休後的住所問題。一九八零年位於屯門新墟青山公路28號(即本會何福堂會所、拔臣小學及何福堂書院的所在地)的牧師退休之家落成,並命名為「福堂樓」。「福堂樓」提供35個住宅單位讓符合相關退休條例的牧師(及其配偶)入住,直至他們安返天家為止。

及至九十年代中期,本會跟地產發展商合作,計劃重建整個何福堂會所地段,因此需要想辦法為居住在「福堂樓」的退休牧師另覓居所。原以為「福堂樓」將會在短期內拆卸,故此亦沒有投放太多資金進行日常的維修保養,結果令「福堂樓」的結構安全每下愈況。可惜事與願違,重建計劃幾經波折至今仍未能成功。

其實在一九九七年前後,本會亦著手籌備另一項重建工程,那是一幅位於元朗東門口的村屋地皮,其上有一些數十年樓齡的舊樓房。這幅土地原為本會元朗堂舊址,是新界傳道會第一個在新界建立的教會。除了是福音堂的所在,後來更增設學校,名為「真光書室」,即是現時元朗真光小學的前身。原本計劃是在此拆卸舊樓房,然後建築新樓房,繼而出租以增加本會長期收益。然而同樣因著多重原因,整個計劃經歷近二十年也無法實行。

直至二零一六年,元朗東門口重建計劃作出調整,從預備作出租物業改為作本會牧師退休住所。期望為退休牧師改善居住環境,另外亦為日後重建「福堂樓」做好準備。然而與政府部門往來公函及各項程序並非如想像中簡單,來來回回又花了好些時間。過去三年更遇上疫情,使計劃又再被拖延。

4月30日於元朗東門口地盤內舉行了「牧師退休住所工程動土禮」。
退休牧師羅達雄牧師與師母向紀念框投入簽上他們名字的小木片。

在去年年中之後,事情有新轉機,一切手續接近完成,工程招標亦順利通過。在今年三月開始向各堂發出呼籲,希望大家踴躍捐助工程費。奇妙的事在短短一個月內發生!當弟兄姊妹得知新建牧師退休住所的工程快將展開時,大家也樂意捐獻以紓緩本會的財政壓力。不到一個月,我們已籌得本年募捐目標金額超過九成,餘下的一年多,我們要為下年的募捐金額繼續努力,深信上主必有預備。

本年四月三十日(主日)下午,我們在東門口地盤內舉行工程動土禮。除本會常務委員外,亦有重建計劃小組成員、籌募小組成員、部份主要捐款人、元朗堂長執、現居「福堂樓」的牧師與配偶、建築師、工程公司東主及本會同工一同參與。我們一起唱詩歌頌上主,獻上感恩禱告,也回顧這塊土地曾經歷過的用途等。稍後大家可以在本會網頁重溫動土禮的過程,也請大家繼續為施工的安全、順暢禱告。更歡迎大家踴躍捐助工程費用,有關詳情同樣可瀏覽區會網頁「東門口牧師退休住所籌款專頁」(www.hkcccc.org/tungmun/)。

總幹事王家輝牧師(左五)與現居於「福堂樓」的退休牧師及其配偶攝於動土禮後。